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127.請問法師:佛教徒經常說唸佛可以往生極樂天堂,能否告訴我們,佛教的極樂天堂存在嗎?或者只是愚弄善男信女的八股?

答:聽妳說話的口氣,就知道妳並不是佛教徒,這個問題是佛教幼稚園的幼兒班概念課程,佛法不離世間覺,離開世間無佛法。
「阿彌陀佛」代表著每一個人心中平等、正直的心,也代表不分別的心。
所有在人間世界所看到的一切事情、一切物質、一切生靈,包括非生物,都有其存在的價值與道理,這個道理就是真正大自然的智慧。
一切世間所有的世俗相,都是法界的真實相,一草、一木、一沙、一石,也都蘊藏著無比的真理。
所有的佛教徒,必須不分別的從這些一草一木、一沙一石之中,去領略真理的存在,這個真理就是真如實相。
當我們的心中,具備不分別的空性智慧時,那就是平直的彌陀之心顯現,無論走到哪裡,每分每秒都能生存在殊勝美妙的法界(代表精神世界)。
身為佛教徒的周遭,就是極樂天堂的示現。因為佛教徒的心中,自然會散發出對生命的恭敬心、感恩心、慚愧心、懺悔心、虔誠的心,在一切食、衣、住、行 與行、住、坐、臥中,覺察了知、心領神會,那就是法界的最真實之相

當我們唸「南無阿彌陀佛」的聖號時,代表尊崇「不分別」的心,以平等、正直的心來面對人生,就可以「往生」極樂天堂,而這個往生,就是代表「前往」的意思,世間人普遍誤解「往生」以為就是肉體的死亡,其實不是的,「往生」乃指前往無有八種苦難(乃指生苦、老苦、病苦、死苦、相愛的人分離的苦、冤親惡緣相聚的苦、世俗心熾盛的苦、心想事不成、和求不到的苦)的一處精神世界。
總而言之,佛教徒信仰唸佛往生西方極樂天堂,就是在考驗指導佛教徒持守平等、正直、不分別的心,來面對生命的學習與考驗,以虔敬的生命態度,來透視人世間的真理,和靈性世界的大智慧,無論是活著的人,或是臨終斷氣的人,或是死亡之後的靈識,只要能一心不亂,持唸南無阿彌陀佛的聖號時,就可以當下「往生」,前往無有八苦的極樂天堂,這不是幻想的天堂,而是實實在在的勇於面對生、老、病、死的大自然恩賜。
以感恩的心,來面對現實的生活,所謂「極樂天堂」,就是指一切生命物質的內涵真理。
法師之前就說過,以感恩的心「吃飯」,就能吃出天堂,代表吃出真理,這個「飯」並不是真理,是我們用感恩的心去吃飯,吃出了「心領神會」。

佛教徒追求「化娑婆人間,為極樂世界」,為什麼還需要去追求一個心靈之外的極樂天堂呢?
全世界的宗教,都信仰心靈之外有一處極樂天堂,在等待信徒死後能夠前往,唯獨佛教不是。
佛教就是心教,佛法就是心法,佛教徒必須學習當下心行處所,就是極樂天堂,行持六度萬行的佈施、持戒、忍辱、精進、禪定、智慧,都不執著的無所求行,久而久之,就能與道融合為一體。
如果刻意標榜自我,而去行持六度萬行,那就是有所求行,終究是與極樂天堂背道而馳。
唸佛往生西方極樂天堂也是一樣,若只會口唸佛號,心不行佛事或充滿妄念去唸佛,終究是無法印證自己內在心靈的極樂之境。
(文圖:華嚴之美~)
金剛乘弟子慧缘合什恭錄~ 
阿彌陀佛
2018年6月6日

 

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