140.法師,阿彌陀佛!每年參加貴寺農曆七月的超薦普度大法會已有數年了,心中對『超度』並不了解其意義是什麼?超度歷代祖先對他們有何助益?超度「地基主」又是什麼用意?煩請師父開示。(桃園林居士)

答:農曆七月教孝月,是慎終追遠、無限追思的一個月份,也是宇宙大地磁場最混亂、酷熱的一個月份。
在紅塵萬丈、起心動念的娑婆人間,老祖先們特別在這民俗的鬼月裡設置開鬼門關,普遍引度所有靈魂不能解脫的內鬼與外鬼,在這個月份都能獲得救濟。
也可讓所有在世的人,值此農曆收攝貪玩的心思,慎終追遠的敬心承事供養歷代祖先與象徵守護住宅的地基主,藉由民俗信仰的祭祀,展開為期一個月的民俗活動:農曆七月一日開鬼門關,七月七日七夕牛郎會織女,七月十五是中元節-觀音大士化為焦面大鬼王,救苦救難孤魂野鬼,七月三十日關鬼門並慶祝地藏王菩薩生日。在佛教的教義裡,農曆七月舉辦中元祭盂蘭盆供佛齋僧大法會,利用農曆七月教孝月,也是佛的歡喜月,所有的佛弟子們精進修法、佈施齋僧,並將整個月行持佛事的功德,迴向給歷代祖先、往生親人與十方眾生,皆能上報四重恩(眾生恩、父母恩、師長恩、佛恩),下濟三塗苦,若有見聞者,悉發菩提心,同登極樂國。
至於地基主的民俗信仰,乃是娑婆人間每戶人間土地上的地縛靈,但佛教徒不祭拜鬼神,故統一由寺廟登錄安置,一起接受召請、灑淨、修法、誦經、供養與迴向的功德,來代替一切民俗的祭祀活動。
整個月份的法會供品皆由十方大德發心提供,待法會結束時,普施貧困大眾,有白米、大麵、米粉、食用油與乾料、菜食、糖果餅乾…等,如果家屬的先亡親人需要在世的眷屬為其作功德,當然就能藉由農曆七月整個月份的大法會,來權宜方便的做佈施、齋僧、誦經、精進修法、迴向的功德,不僅能利益先亡親人,更可利益在世的家眷,既可供佛齋僧中元祭法會,又可濟貧佈施,冥陽二利、功不唐捐呢!
(文圖:華嚴之美~)
金剛乘弟子慧缘合什恭錄~ 
阿彌陀佛
2018年6月25日

圖像裡可能有植物、樹、戶外和大自然

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